Trenitalia Uk, società controllata di Trenitalia nel Regno Unito, gestirà insieme al colosso dei trasporti britannico FirstGroup (70% FirstGroup e 30% Trenitalia Uk) la tratta ferroviaria della West Coast dal 2019 al 2031, comprendente i collegamenti InterCity fra Londra, Manchester, Chester, Liverpool, Preston, Edimburgo e Glasgow. L'accordo inoltre prevede lo sviluppo e l'introduzione a partire dal 2026 dei nuovi servizi sulla nuova linea ad alta velocità (High Speed 2) da Londra a Birmingham (160 chilometri) che potrebbe arrivare a mettere in collegamento 30 milioni di persone.

Sono 39milioni le persone che ogni anno usufruiscono dei servizi InterCity da Londra a Edimburgo/Glasgow a bordo di 76 treni che garantiscono 300 collegamenti al giorno. I ricavi del franchise – spiega una nota di Fs –  nell'ultimo anno sono stati pari a più di 1,250 miliardi di euro con previsione di crescita per il futuro. La nuova collaborazione prevede poi l'ammodernamento  dell'intera flotta di 56 treni Pendolino con 25mila nuovi posti per i passeggeri.

Per Trenitalia si tratta della seconda importante operazione nella rete ferroviaria inglese. Nel 2017 avevano rilevato per 72,6 milioni di sterline c2c la società che gestisce il collegamento tra Londra e Shoeburyness nell’Essex su cui viaggiano ogni anno 42 milioni di passeggeri.  "Dopo soli tre anni nel Regno Unito, rafforziamo la nostra presenza con la gestione di una delle linee ferroviarie più importanti in UK, in partnership con FirstGroup", ha sottolineato Gianfranco Battisti, amministratore delegato di FS Italiane. "L’aggiudicazione di questa gara rappresenta un altro passo significativo nella nostra ambizione di svolgere un ruolo importante nel settore ferroviario del Regno Unito. Con questa partnership prosegue lo sviluppo internazionale del Gruppo Ferrovie dello Stato, in particolare in un mercato ad alto potenziale come quello del Regno Unito".