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Mondiali in Qatar 2022
11 Novembre 2022
18:08

Ai Mondiali Southgate non convoca Smalling, il “miglior centrale inglese”: finisce in polemica

La mancata convocazione mondiale di Chris Smalling tra i 26 giocatori dell’Inghilterra ha lasciato perplessità e amarezza. Tanto più di fronte ad una statistica schiacciante, rilanciata sui social dalla moglie del difensore della Roma.
A cura di Alessio Pediglieri
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Mondiali in Qatar 2022

Ancora una volta le convocazioni da parte dei commissari tecnici per definire le rose delle rispettive nazionali da portare in Qatar a disputare i Mondiali stanno facendo discutere. Nella girandola degli indici puntati adesso è finito Gareth Southgate, il ct dell'Inghilterra che a poche ore dalle sue scelte ufficializzate sui 26 giocatori, è salito sul banco degli imputati. Soprattutto per alcune esclusioni in difesa che hanno lasciato perplessi e che hanno scatenato rabbia e frustrazione.

Tra i 26 giocatori convocati dall'Inghilterra per Qatar 2022 non ce n'è uno che militi in Serie A anche se nel nostro campionato tre giocatori erano in odore di chiamata mondiale: Fikayo Tomori del Milan, Timmy Abraham e Chris Smalling della Roma. Nessuno partirà alla volta della Coppa del Mondo che vedranno da casa davanti alla TV. E se per l'attaccante giallorosso una convocazione appariva appesa ad un filo sottilissimo per una stagione iniziata sotto tono e proseguita con prestazioni insoddisfacenti per i due difensori le possibilità erano davvero molto più alte.

Chris Smalling esulta con la maglia della Roma: nella stagione in corso ha giocato 20 partite (bene) segnando 3 gol
Chris Smalling esulta con la maglia della Roma: nella stagione in corso ha giocato 20 partite (bene) segnando 3 gol

Invece, né Tomori né Smalling ce l'hanno fatta e questo ha suscitato più di una domanda di fronte alla lista di difensori presentata da Southgate alla stampa, ancor più pressante nel momento in cui lo stesso ct ha spiegato il perché di quei nomi, soprattutto per l'assenza del giocatore del Milan: "Tomori è rimasto escluso" ha detto il ct inglese "perché non credo che i difensori giovani abbiano fatto abbastanza per scalzare i vecchi. Ancora oggi Maguire è uno dei nostri migliori centrali e abbiamo optato per quelli più esperti". Un discorso difficile da digerire ma che, se basato sui dati statistici, può anche starci: Tomori non è di certo lo straordinario muro difensivo della scorsa stagione, quando fu in grado di partecipare più che attivamente allo scudetto rossonero.

I dati parlano chiaro: meno attento in fase di impostazione è apparso anche in difficoltà nei recuperi con meno palloni intercettati e molti più falli commessi. Tutti elementi che, a quanto pare, sono stati determinanti per le scelte di Southgate. Ma se per il centrale del Milan, che potrebbe intanto consolarsi con un ruolo inedito durante i Mondiali, il discorso può anche avere un senso, il banco salta nell'esclusione di Chris Smalling dai 26 giocatori convocati. Perché? Il motivo è stato mostrato dalla moglie di Smalling, Sam, che sui propri profili Instagram ha apertamente criticato il ct inglese portando alla luce proprio delle statistiche che avrebbero dovuto premiare il marito.

"Il difensore centrale inglese più performante in Europa in questa stagione" ha scritto in una storia andata online, con l'aggiunta di una dedica d'amore profondo: "Non potrei essere più orgogliosa". Un messaggio trasversale proprio per Southgate che, malgrado non venga citato apertamente è il destinatario di tanta amarezza. E ciò si evince dalla "menzione" di Sam Smalling al post che riporta l'account ufficiale di Opta che da sempre si occupa di statistiche. Così, ciò che poteva essere interpretato come una semplice lamentela di una WAGs che ha fallito a sua volta l'appuntamento con l'evento più importante dell'anno, tutto ha preso consistenza.

Chris Smalling a tutti gli effetti è attualmente il miglior centrale difensivo inglese in circolazione, che vanta "le migliori prestazioni" grazie ad un range da primo della classe frutto delle 20 partite stagionali, condite da 3 gol. Com'è possibile che Southgate, così attento alle statistiche, abbia potuto escluderlo? Vero è che l'ex Manchester United manca dal giro della nazionale inglese dal 2017 – in cui recentemente aveva anche detto di sperare in un ritorno – ma è pur vero che quando il ct ha spiegato di aver fatto scelte "di esperienza" appare più che difficile capire il perché di questa esclusione a favore di altri che hanno dati molto più negativi. Tra i primi Maguire, centrale dei red devils, che non certo brilla per prestazioni stagionali. Eppure resterà il mistero di una convocazione che ha convinto pochi, ancor meno Sam Smalling e che potrà avere la sua spiegazione solamente in un caso: che l'Inghilterra in Qatar non fallisca l'appuntamento con i Mondiali.

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Finale terzo posto
Finale
Finale
Gruppo A
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Gruppo C
Gruppo D
Gruppo E
Gruppo F
Gruppo G
Gruppo H
Ottavi di finale
Quarti di finale
Semifinale
Finale terzo posto
Finale
domenica 20 Novembre 2022 - ore 17:00
Qatar
0 - 2
Ecuador
lunedì 21 Novembre 2022 - ore 17:00
Senegal
0 - 2
Olanda
venerdì 25 Novembre 2022 - ore 14:00
Qatar
1 - 3
Senegal
venerdì 25 Novembre 2022 - ore 17:00
Olanda
1 - 1
Ecuador
martedì 29 Novembre 2022 - ore 16:00
Ecuador
1 - 2
Senegal
Olanda
2 - 0
Qatar
lunedì 21 Novembre 2022 - ore 14:00
Inghilterra
6 - 2
Iran
lunedì 21 Novembre 2022 - ore 20:00
Stati Uniti
1 - 1
Galles
venerdì 25 Novembre 2022 - ore 11:00
Galles
0 - 2
Iran
venerdì 25 Novembre 2022 - ore 20:00
Inghilterra
0 - 0
Stati Uniti
martedì 29 Novembre 2022 - ore 20:00
Galles
0 - 3
Inghilterra
Iran
0 - 1
Stati Uniti
martedì 22 Novembre 2022 - ore 11:00
Argentina
1 - 2
Arabia Saudita
martedì 22 Novembre 2022 - ore 17:00
Messico
0 - 0
Polonia
sabato 26 Novembre 2022 - ore 14:00
Polonia
2 - 0
Arabia Saudita
sabato 26 Novembre 2022 - ore 20:00
Argentina
2 - 0
Messico
mercoledì 30 Novembre 2022 - ore 20:00
Arabia Saudita
1 - 2
Messico
Polonia
0 - 2
Argentina
martedì 22 Novembre 2022 - ore 14:00
Danimarca
0 - 0
Tunisia
martedì 22 Novembre 2022 - ore 20:00
Francia
4 - 1
Australia
sabato 26 Novembre 2022 - ore 11:00
Tunisia
0 - 1
Australia
sabato 26 Novembre 2022 - ore 17:00
Francia
2 - 1
Danimarca
mercoledì 30 Novembre 2022 - ore 16:00
Australia
1 - 0
Danimarca
Tunisia
1 - 0
Francia
mercoledì 23 Novembre 2022 - ore 14:00
Germania
1 - 2
Giappone
mercoledì 23 Novembre 2022 - ore 17:00
Spagna
7 - 0
Costa Rica
domenica 27 Novembre 2022 - ore 11:00
Giappone
0 - 1
Costa Rica
domenica 27 Novembre 2022 - ore 20:00
Spagna
1 - 1
Germania
giovedì 01 Dicembre 2022 - ore 20:00
Costa Rica
2 - 4
Germania
Giappone
2 - 1
Spagna
mercoledì 23 Novembre 2022 - ore 11:00
Marocco
0 - 0
Croazia
mercoledì 23 Novembre 2022 - ore 20:00
Belgio
1 - 0
Canada
domenica 27 Novembre 2022 - ore 14:00
Belgio
0 - 2
Marocco
domenica 27 Novembre 2022 - ore 17:00
Croazia
4 - 1
Canada
giovedì 01 Dicembre 2022 - ore 16:00
Canada
1 - 2
Marocco
Croazia
0 - 0
Belgio
giovedì 24 Novembre 2022 - ore 11:00
Svizzera
1 - 0
Camerun
giovedì 24 Novembre 2022 - ore 20:00
Brasile
2 - 0
Serbia
lunedì 28 Novembre 2022 - ore 11:00
Camerun
3 - 3
Serbia
lunedì 28 Novembre 2022 - ore 17:00
Brasile
1 - 0
Svizzera
venerdì 02 Dicembre 2022 - ore 20:00
Camerun
1 - 0
Brasile
Serbia
2 - 3
Svizzera
giovedì 24 Novembre 2022 - ore 14:00
Uruguay
0 - 0
Corea del Sud
giovedì 24 Novembre 2022 - ore 17:00
Portogallo
3 - 2
Ghana
lunedì 28 Novembre 2022 - ore 14:00
Corea del Sud
2 - 3
Ghana
lunedì 28 Novembre 2022 - ore 20:00
Portogallo
2 - 0
Uruguay
venerdì 02 Dicembre 2022 - ore 16:00
Corea del Sud
2 - 1
Portogallo
Ghana
0 - 2
Uruguay
sabato 03 Dicembre 2022 - ore 16:00
Olanda
3 - 1
Stati Uniti
sabato 03 Dicembre 2022 - ore 20:00
Argentina
2 - 1
Australia
domenica 04 Dicembre 2022 - ore 16:00
Francia
3 - 1
Polonia
domenica 04 Dicembre 2022 - ore 20:00
Inghilterra
3 - 0
Senegal
lunedì 05 Dicembre 2022 - ore 16:00
Giappone
1 - 1
Croazia
lunedì 05 Dicembre 2022 - ore 20:00
Brasile
4 - 1
Corea del Sud
martedì 06 Dicembre 2022 - ore 16:00
Marocco
0 - 0
Spagna
martedì 06 Dicembre 2022 - ore 20:00
Portogallo
6 - 1
Svizzera
venerdì 09 Dicembre 2022 - ore 16:00
Croazia
1 - 1
Brasile
venerdì 09 Dicembre 2022 - ore 20:00
Olanda
2 - 2
Argentina
sabato 10 Dicembre 2022 - ore 16:00
Marocco
1 - 0
Portogallo
sabato 10 Dicembre 2022 - ore 20:00
Inghilterra
1 - 2
Francia
martedì 13 Dicembre 2022 - ore 20:00
Argentina
3 - 0
Croazia
mercoledì 14 Dicembre 2022 - ore 20:00
Francia
2 - 0
Marocco
sabato 17 Dicembre 2022 - ore 16:00
Croazia
2 - 1
Marocco
domenica 18 Dicembre 2022 - ore 16:00
Argentina
3 - 3
Francia
Gruppo A
Gruppo A
Gruppo B
Gruppo C
Gruppo D
Gruppo E
Gruppo F
Gruppo G
Gruppo H
Gruppo A
V
P
S
Pti
1
Olanda
2
1
0
7
2
Senegal
2
0
1
6
3
Ecuador
1
1
1
4
4
Qatar
0
0
3
0
Gruppo B
V
P
S
Pti
1
Inghilterra
2
1
0
7
2
Stati Uniti
1
2
0
5
3
Iran
1
0
2
3
4
Galles
0
1
2
1
Gruppo C
V
P
S
Pti
1
Argentina
2
0
1
6
2
Polonia
1
1
1
4
3
Messico
1
1
1
4
4
Arabia Saudita
1
0
2
3
Gruppo D
V
P
S
Pti
1
Francia
2
0
1
6
2
Australia
2
0
1
6
3
Tunisia
1
1
1
4
4
Danimarca
0
1
2
1
Gruppo E
V
P
S
Pti
1
Giappone
2
0
1
6
2
Spagna
1
1
1
4
3
Germania
1
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1
4
4
Costa Rica
1
0
2
3
Gruppo F
V
P
S
Pti
1
Marocco
2
1
0
7
2
Croazia
1
2
0
5
3
Belgio
1
1
1
4
4
Canada
0
0
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0
Gruppo G
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P
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Pti
1
Brasile
2
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Svizzera
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1
6
3
Camerun
1
1
1
4
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Serbia
0
1
2
1
Gruppo H
V
P
S
Pti
1
Portogallo
2
0
1
6
2
Corea del Sud
1
1
1
4
3
Uruguay
1
1
1
4
4
Ghana
1
0
2
3
8
Mbappé (Francia)
7
Messi (Argentina)
4
Álvarez (Argentina)
Giroud (Francia)
3
Richarlison (Brasile)
Valencia (Ecuador)
Saka (Inghilterra)
Rashford (Inghilterra)
Gakpo (Olanda)
Ramos (Portogallo)
Á. Morata (Spagna)
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