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La data di pubblicazione della sentenza coincide con la data di deposito in cancelleria: Cassazione sezioni unite 02.08.2012 n. 13794

Il termine per impugnare una sentenza decorre dalla data di deposito in cancelleria, quando la sentenza viene redatta materialmente del Giudice ed è consegnata completa al cancelliere; la data di deposito in cancelleria è anche la data in cui la sentenza è considerata pubblicata, questo in base all'intepretazione letterale dell'art 133 cpc, quindi, non è possibile distinguere tra la data di deposito della sentenza in cancelleria (cioè la materiale consegna della stessa al cancelliere) e la data in cui il cancelliere pubblica la sentenza (quando, cioè, alla sentenza è assegnato in numero cronologico), per cui i termini per impugnare decorrono dalla data di "deposito" della sentenza in cancelleria

La data di pubblicazione della sentenza coincide con la data di deposito in cancelleria: Cassazione sezioni unite 02.08.2012 n. 13794.

La data di pubblicazione della sentenza potrebbe sembrare un elemento irrilevante, in realtà si tratta di un elemento importante, perchè dalla data di pubblicazione della sentenza decorrono i termini entro cui poter impugnare la sentenza, decorso tale termine, senza che l’impugnazione sia proposta la sentenza non è più contestabile e diventa (definitivamente) res giudicata.

Nella prassi degli uffici giudiziari, di solito, avviene che il giudice, dopo aver redatto la sentenza, la consegna al cancelliere (in questo momento viene apposto un timbro con una data con cui si da atto del momento preciso in cui c’è il passaggio di “mano” dal giudice al cancelliere ed indica il momento in cui il Giudice ha completato e chiuso la sua attività).

Successivamente, soprattutto negli uffici giudiziari carichi di lavoro, il cancelliere, dopo aver assegnato alla sentenza un numero (cronologico) appone sulla sentenza un secondo timbro (il quale, indipendentemente dalla dicitura, individua la data in cui il cancelliere ha completato la sua attività amministrativa, interna all’ufficio).

Questo procedimento è descritto nell’art. 133 cpc (rubricato con la dicitura Pubblicazione e comunicazione della sentenza), il quale prevede che “La sentenza è resa pubblica mediante deposito nella cancelleria del giudice che l’ha pronunciata. Il cancelliere dà atto del deposito in calce alla sentenza e vi appone la data e la firma, ed entro cinque giorni, mediante biglietto contenente il dispositivo, ne dà notizia alle parti che si sono costituite”.

Molto spesso tra le due date, la prima (quella della materiale consegna della senteza dal giudice al cancelliere) e la seconda (quella dell’apposizione da apre del cancelliere del numero di sentenza può passare molto tempo) ed è evidente che diventa molto importante sapere se il  termine per impugnare  decorre dalla prima data o dalla seconda, poichè, il rischio è quello di proporre l’appello o il ricorso in cassazione dopo che sono spirati i termini per impugnare.

Ed è ovvio che questo iato tra la data di deposito e la data di “pubblicazione” della sentenza ha dato vita a due interpretazioni, la prima secondo cui, per effetto dell’art. 133 cod. proc. civ., la sentenza è resa pubblica mediante il deposito risultante dall’annotazione apposta dal cancelliere in calce alla sentenza, con conseguente irrilevanza della diversa attestazione del cancelliere “sentenza pubblicata” in data successiva a quella in cui la sentenza risulta depositata in cancelleria, perché se al cancelliere è consegnata la sentenza originale e questa è anche ufficiale, cioè è pubblica. La seconda intepretazione secondo cui quando sulla sentenza pubblicata appaiano due date, una di deposito in cancelleria da parte del giudice e l’altra, successiva, di “pubblicazione”, indicata come tale dal cancelliere, è solo a quest’ultima che bisogna aver riguardo ai fini della decorrenza del termine lungo per l’impugnazione dovendosi considerare la prima data come se fosse stata depositata la minuta della sentenza.

La Cassazione, almeno nel caso in cui al cancelliere viene dato un documento completo (e non la minuta) e in previsione dell’introduzione del processo civile informatico, tra le due intepretazione accoglie la prima ed enuncia il seguente principio di diritto: “A norma dell’art. 133 cod. proc. civ. la consegna dell’originale completo del documento – sentenza al cancelliere nella cancelleria del giudice che l’ha pronunciata, avvia il procedimento di pubblicazione della sentenza che si compie, senza soluzione di continuità, con la certificazione del deposito mediante l’apposizione, in calce alla sentenza, della firma e della data del cancelliere che devono essere contemporanee alla data della consegna ufficiale della sentenza, in tal modo resa pubblica per effetto di legge. È pertanto da escludere che il cancelliere, nell’espletamento di tale attività preposto alla tutela della fede pubblica (art. 2699 cod. civ.), possa attestare che la sentenza, già pubblicata per effetto dell’art. 133 cod. civ. alla data del suo deposito, è pubblicata in data successiva”.

Cassazione Sez. Un.  del 2 agosto 2012 n. 13794

1.1 – La sentenza del giudice esiste giuridicamente e tutti ne hanno scienza legale con la pubblicazione, a cura del cancelliere.

1.2 – Le fasi che precedono la formazione della sentenza sono la deliberazione del giudice ed il deposito in cancelleria del documento che la contiene se la decisione è scritta. Alla decisione del giudice di pace si applicano (art. 311 c.p.c.) le norme stabilite per la decisione del Tribunale in composizione monocratica (capo terzo – bis, inserito, con efficacia dal 2 giugno 1999, dall’art. 68 D.lgs 19 febbraio 1998 n. 51), che può avvenire a seguito di trattazione scritta o mista – art. 281 quinquies cod. proc. civ., analogo all’art. 275 cod. proc. civ. per la deliberazione collegiale del Tribunale – o a seguito di discussione orale (art. 281 sexies c.p.c.). Se la decisione è scritta il giudice può consegnare la minuta al cancelliere per la redazione dell’originale – o per il completamento di alcune parti della sentenza (art. 132 nn. 1, 2 e 3) – secondo l’iter disciplinato per la deliberazione del Tribunale in composizione collegiale (art. 132, ultimo comma, c.p.c. come sostituito dall’art. 6 legge 8 agosto 1977, n. 532, da coordinare con gli artt. 275 e 276 c.p.c.) dall’art. 119 delle disposizioni di attuazione del cod. proc. civ., approvato con R.D. 18 dicembre 1941 n. 1368 che infatti dispone: “L’estensore deve consegnare la minuta della sentenza da lui redatta al presidente del tribunale o della sezione. Il presidente, datane lettura, quando lo ritiene opportuno, al collegio, la sottoscrive insieme con l’estensore (art. 132, ultimo comma, c.p.c.) e la consegna al cancelliere, il quale scrive il testo originale o ne affida la scritturazione al dattilografo di ruolo sotto la sua direzione, a norma dell’art. 132 del codice. Il presidente e il giudice relatore, verificata la corrispondenza dell’originale alla minuta consegnata al cancelliere, sottoscrivono la sentenza”. Secondo l’art. 57 c.p.c. primo comma, c.p.c. che prescrive: “Il cancelliere documenta a tutti gli effetti, nei casi e modi stabiliti dalla legge, le attività proprie e degli organi giudiziari”, questa attività del giudice è attestata con l’apposizione della data e della firma del cancelliere, previa specificazione sul documento che esso contiene la minuta della sentenza. Ma tale fase, successiva alla deliberazione, è ancora interna al relativo procedimento e perciò la decisione contenuta nella minuta può esser modificabile (Cass. 5245 del 2009), e deve esser modificata nel caso di ius superveniens applicabile, processualmente o sostanzialmente, al rapporto controverso (Cass. 5855 dei 2000). Qualora invece alla redazione integrale della sentenza provveda direttamente il giudice estensore – ormai solitamente in formato elettronico, anche in previsione dell’entrata in vigore delle regole e specifiche tecniche dettate (artt. 15, 16 e 34) dal regolamento contenuto nel D.M. della Giustizia 2011 n. 44 emanato per l’adozione nel processo civile delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione, in attuazione del Dlgs 7 marzo 2005 n. 82 e succ. mod. ai sensi dell’art. 4, commi 1 e 2, del D.L. 29 dicembre 2009 n. 193, convertito nella legge 22 febbraio 2010 n. 24 – dal momento in cui il documento, conforme al modello normativo (artt. 132 cod. proc. civ. e 118 disp. att. c.p.c.), è consegnato ufficialmente in cancelleria – ovvero è trasmesso in formato elettronico per via telematica mediante PEC (art. 48 Dlgs 7 marzo 2005 n. 82) – il procedimento della decisione si completa e si esterna e dalla relativa data la sentenza diviene irretrattabile dal giudice che l’ha pronunziata; è legalmente nota a tutti; inizia a decorrere il termine lungo di decadenza per le impugnazioni di cui all’art. 327 primo comma cod. proc. civ.; produce tutti i suoi effetti giuridici.

3.- La disposizione contenuta nell’art. 133 cod. proc. civ., consta di due proposizioni: “La sentenza è resa pubblica mediante deposito nella cancelleria del giudice che l’ha pronunciata. Il cancelliere da atto del deposito in calce alla sentenza e vi appone la data e la firma”. Quindi l’attività del cancelliere per la pubblicazione della sentenza è ricognitiva della completezza del documento, in originale, che la contiene, vincolata nel quomodo – mediante apposizione di data e firma in calce – e nel quando, dovendo egli dare atto del deposito, e perciò nel luogo e nella data in cui avviene (attestazione assistita dalla presunzione di veridicità fino a querela di falso: art. 2700 cod. civ., Cass. 22 aprile 2009 n. 9622 e 23 luglio 2009 n. 17290). E poiché la norma dispone “la sentenza è resa pubblica mediante deposito”, la pubblicazione è effetto legale della certificazione da parte del cancelliere della consegna ufficiale della sentenza, ed in tal modo egli completa il procedimento di pubblicazione che la norma prevede senza soluzione di continuità tra la consegna ed il deposito non avendo il legislatore accolto il progetto secondo cui doveva essere mantenuto l’annuncio del cancelliere in udienza previsto nel codice del 1865 attesa la gravità degli effetti derivanti dalla pubblicazione, volendo privilegiare l’interesse a realizzare immediatamente e direttamente, erga omnes, in modo oggettivamente e legalmente certo – mediante la firma del pubblico ufficiale fidefacente – il fine pubblico della conoscibilità del provvedimento giurisdizionale.

3.1- Similmente, per la mancanza di scansione temporale tra l’attività del giudice e quella del cancelliere, avviene nel caso di decisione a seguito di trattazione orale – art. 281 sexies cod. proc. civ. – in cui la sentenza – documento (semplificata poiché al termine della discussione il giudice da lettura del dispositivo e della concisa esposizione delle ragioni di fatto e di diritto della decisione) “si intende pubblicata con la sottoscrizione da parte del giudice del verbale che la contiene” “ed è immediatamente depositata in cancelleria”, e quindi il deposito deve avvenire subito dopo l’esternazione della sentenza. E poiché la lettura del provvedimento in udienza e la sottoscrizione del verbale che lo contiene da parte del giudice equivalgono alla pubblicazione prevista dal precitato art. 133 cod. proc. civ., esonerano il cancelliere dalla comunicazione alle parti, presumendosi iuris et de iure il provvedimento conosciuto dalle stesse (Cass. 24 luglio 2007 n. 16304, 23 settembre 2010, n. 20092), e da questa data decorre il termine lungo per impugnarla (Cass. 22 novembre 2010 n. 22659). Dunque il cancelliere non ha la facoltà di scindere l’unitario procedimento di pubblicazione della sentenza segmentando in fasi successive l’attività di deposito da parte del giudice della sentenza completa ed originale, dalla sua attività di pubblicazione della stessa.

3.2- Tuttavia talvolta, negli uffici giudiziari particolarmente oberati di lavoro, il cancelliere dapprima attesta, ai fini e per gli effetti di cui agli artt. 2699 cod. civ. e 57 cod. proc. civ., la data di deposito della sentenza, originale, completa, non necessitante di integrazione alcuna e successiva collazione; successivamente dichiara, in altra data da egli autonomamente determinata, che la sentenza “è pubblicata”. Quindi il cancelliere provvede da quest’ultima data a: a) documentare mediante iscrizione nel registro cronologico e di repertorio, per gli atti soggetti a registrazione, l’esistenza e la data dei provvedimenti del giudice “appena formati se compilati dal cancelliere o compiuti con il suo intervento”, con numerazione progressiva annuale (da riportare a margine dell’atto: art. 34 delle disposizioni di attuazione del codice di procedura civile approvato con R.D. 18 dicembre del 1941 n. 1368); b) dare notizia del deposito della sentenza “entro cinque giorni, mediante biglietto contenente il dispositivo” “alle parti che si sono costituite” (artt. 133, seconda parte cod. proc. civ. e 45 disp. att. cod. proc. civ.); c) trasmettere all’Ufficio del Registro gli originali delle sentenze per la registrazione a carico dei soggetti obbligati (artt. 10, n. 3 e 13, terzo comma 14 decreto Presidente della Repubblica del 26 del 26 aprile 1986 n. 131). Le persone dal medesimo autorizzate (D.M. Giustizia del 27 marzo 2000 n. 264, sulla tenuta dei registri di cancelleria, art. 16), al momento del deposito, devono inoltre: 1) fare la copia digitale, da conservare nell’archivio di cui all’articolo 15, comma 1; 2) acquisire nell’archivio digitale ogni annotazione riportata sull’originale del provvedimento; 3) autenticare la copia informatica del provvedimento e le successive annotazioni mediante la firma digitale”, divenendone così depositane ai sensi degli artt. 744 e 745 cod. proc. civ.

3.3 – La data di deposito della sentenza diversa da quella di pubblicazione ha dato origine al contrasto tra due diversi orientamenti di legittimità che queste Sezioni Unite sono chiamate a comporre: il primo e maggioritario secondo cui, per effetto dell’art. 133 cod. proc. civ., la sentenza è resa pubblica mediante il deposito risultante dall’annotazione apposta dal cancelliere in calce alla sentenza, con conseguente irrilevanza della diversa attestazione del cancelliere “sentenza pubblicata” in data successiva a quella in cui la sentenza risulta depositata in cancelleria (ex multis Cass. 732 del 1990, 2382 del 1994, n. 17290 del 2009 cit., 2740 e 24178 del 2011), perché la suddetta norma prescrive, se al cancelliere è consegnata la sentenza originale e ufficiale, che egli, accertatane la rispondenza ai requisiti prescritti dall’art. 132 cod. proc. civ., da atto del deposito, ed è in questa data che la sentenza “è resa pubblica” (Cass. 2084 del 1992, n. 20858 del 2009), con la conseguenza che l’eventuale successiva data di “pubblicazione”, non può attestare un evento già legalmente verificatosi. L’altro, minoritario, secondo cui se sulla sentenza pubblicata appaiano due date, una di deposito in cancelleria da parte del giudice e l’altra, successiva, di “pubblicazione”, indicata come tale dal cancelliere, è solo a quest’ultima che bisogna aver riguardo ai fini della decorrenza del termine lungo per l’impugnazione dovendosi considerare la prima data come se fosse stata depositata la minuta della sentenza (Cass. 12681 del 2008, 14862 del 2009, 13179 del 2011). Ma in tal modo questo secondo orientamento, quoad ad effectum, non distingue tra la consegna al cancelliere della sentenza in originale e completa in ogni sua parte, dalla consegna della minuta per la redazione del testo della sentenza – ovvero per il suo completamento perché ancora da “controfirmare” dal Presidente ovvero da integrare con “l’intestazione” (cioè con l’epigrafe e le conclusioni delle parti, a cura della cancelleria)” – e rimette al cancelliere di stabilire quando termina la fase endoprocedimentale che secondo l’art. 119 disp. att. cod. proc. civ. finisce con il perfezionamento documentale della sentenza secondo il modello di cui all’art. 132 cod. proc. civ. e la sua consegna ufficiale in cancelleria, e di decidere quando dare atto del deposito “nel senso proprio di cui all’art. 133″, sì da poter scandire i tempi di compimento delle successive attività amministrative che le norme gli prescrivono compatibilmente con il carico di lavoro dell’ufficio (Cass. 17613 del 2011, in motivazione). Invece le norme che disciplinano il deposito della sentenza attribuiscono al giudice la responsabilità di stabilire il momento di compimento dell’attività giurisdizionale di decisione della causa – art. 281 quinquies primo comma: “Il giudice… deposita la sentenza in cancelleria,.”; art. 281 sexies: “.. il giudice pronuncia la sentenza.. che si intende pubblicata con la sottoscrizione da parte del giudice del verbale che la contiene..”; art. 321 secondo comma cod. proc. civ.: “La sentenza è depositata in cancelleria..”; artt. 132, ultimo comma, e 119 disp. att. cod. proc. civ.: “il Presidente e il giudice estensore sottoscrivono la sentenza” (Cass. 8979 del 2011, in motivazione), e non lasciano nessun margine di discrezionalità al cancelliere sulla data in cui darne atto. Quindi l’orientamento minoritario, inconciliabile con l’interpretazione letterale, teleologia e storica dell’art. 133, correlato all’art. 327 primo comma cod. proc. civ., non può avere seguito neppure per “non sottrarre alle parti una frazione, che può essere anche molto consistente, giungendo in situazioni patologiche ad alcuni mesi, del tempo utile per l’impugnazione”. Infatti, come innanzi evidenziato, il difensore ha l’obbligo di svolgere il mandato con la diligenza in rebus suis e perciò non soltanto di informarsi periodicamente dell’esito della causa, ma anche, allorché è reso edotto che il deposito della sentenza è avvenuto, di compiere da questa data tutte le attività che reputa nell’interesse del cliente, senza confidare su un’interpretazione dell’art. 133 cod. proc. civ. secondo la quale il dies a quo decorre dalla pubblicazione, se successivamente avvenuta, ovvero attendere che questa venga attestata autonomamente dal deposito della sentenza.

3.4 – È da aggiungere che la certificazione del deposito della sentenza è formalità estrinseca all’atto cui accede e perciò la sua mancanza o incompletezza non determina la nullità del provvedimento, neanche sotto il profilo del carente coordinamento con lo scopo di determinare il “dies a quo” del termine di impugnazione, atteso che con l’uso della normale diligenza, è possibile identificare la data di deposito attraverso la consultazione dell’originale del provvedimento o delle annotazioni del cancelliere contenute nel registro cronologico e nel registro di repertorio, ovvero desumerla da atti aventi analoga efficacia di certezza legale, quali l’apposizione della formula esecutiva in calce alla sentenza o la comunicazione alle parti (art. 136 cod. proc. civ.).

3.5 – Qualora poi il giudice dell’impugnazione ravvisi, anche d’ufficio, grave difficoltà per l’esercizio del diritto di difesa determinato dall’aver il cancelliere non reso conoscibile la data di deposito della sentenza prima della pubblicazione della stessa, avvenuta a notevole distanza di tempo ed in prossimità del termine di decadenza per l’impugnazione, la parte potrà esser rimessa in termini ai sensi del vigente art. 153, secondo comma, cod. proc. civ.

3.6 – Deve perciò escludersi, per tutelare l’affidamento generale e a garanzia dell’immediatezza e della certezza degli effetti giuridici che derivano dalla pubblicazione della sentenza, che il cancelliere possa apporre un’attestazione di pubblicazione della sentenza successiva a quella di deposito della stessa, perché nel caso egli debba attestare ai sensi dell’art. 57 cod. proc. civ. il deposito della minuta della sentenza, lo deve espressamente specificare, e va perciò affermato che qualsiasi ultronea “pubblicazione” in data successiva a quella di deposito è arbitraria perché il cancelliere non può aggiungere un’attività di pubblicazione che la legge non prevede separatamente dall’attestazione di deposito, né rendere pubblica la sentenza quando si determina a farlo. Di conseguenza ogni altra data apposta sulla sentenza successivamente a quella di deposito di essa è priva di qualsiasi rilevanza per gli effetti giuridici che la legge fa derivare dalla sua pubblicazione. 4.- Nella fattispecie, avvenuta anteriormente al contrasto tra i due indirizzi di legittimità che queste Sezioni Unite compongono, il giudice di secondo grado ha escluso che G..P. sia decaduto dalla proposizione dell’appello per causa non imputabile (art. 184 bis cod. proc. civ. ratione temporis applicabile), avendo evidenziato che dalla pubblicazione della sentenza, ancorché avvenuta dopo oltre quattro mesi dall’attestazione di deposito della stessa, alla data in cui è stato consegnato l’atto di appello all’ufficiale giudiziario, sono decorsi undici mesi e perciò ha escluso l’affidamento incolpevole dell’appellante secondo i principi affermati da questa Corte (Cass. 17704 del 2010), e sul punto non vi è impugnazione.

Conclusivamente il ricorso va respinto e va enunciato il seguente principio di diritto: “A norma dell’art. 133 cod. proc. civ. la consegna dell’originale completo del documento – sentenza al cancelliere nella cancelleria del giudice che l’ha pronunciata, avvia il procedimento di pubblicazione della sentenza che si compie, senza soluzione di continuità, con la certificazione del deposito mediante l’apposizione, in calce alla sentenza, della firma e della data del cancelliere che devono essere contemporanee alla data della consegna ufficiale della sentenza, in tal modo resa pubblica per effetto di legge. È pertanto da escludere che il cancelliere, nell’espletamento di tale attività preposto alla tutela della fede pubblica (art. 2699 cod. civ.), possa attestare che la sentenza, già pubblicata per effetto dell’art. 133 cod. civ. alla data del suo deposito, è pubblicata in data successiva, e se sulla sentenza sono stati apposte due date, una di deposito, senza espressa specificazione che il documento depositato contiene la minuta della sentenza, e l’altra di pubblicazione, tutti gli effetti giuridici derivanti dalla pubblicazione della sentenza decorrono dalla data del suo deposito”.

Approfondimenti: appello, codice di procedura civile, diritto processuale civile, procedura civile

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a cura di
Paolo Giuliano
Avvocato; Diplomato presso la Scuola di specializzazione per le professioni legali dell’Università “Federico II” di Napoli; Mediatore professionista; Autore di molte pubblicazioni in materia di diritti reali, obbligazioni e contratti. E' possibile contattarlo scrivendo a diritto@fanpage.it.
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