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Conflitto in Ucraina
4 Marzo 2022
16:18

Chi sono i mercenari del gruppo Wagner, l’esercito paramilitare attivo in Ucraina

Il Gruppo Wagner è un’organizzazione paramilitare russa composta da mercenari. Secondo il Times, sarebbero almeno 400 gli uomini giunti dalla Bielorussia a Kiev con l’obiettivo di uccidere 23 figure politiche di spicco, tra le quali Zelensky. Già attivo nel 2014 durante i conflitti in Donbass, il gruppo Wagner, vicino a Putin, ha come obiettivo l’estensione dell’influenza geopolitica della Russia nei territori di interesse del Cremlino.
A cura di Biagio Chiariello
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I mercenari del Gruppo Wagner
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Conflitto in Ucraina

Il Gruppo Wagner (noto anche come ChVK Wagner, CHVK Vagner o PMC Wagner), è un’organizzazione paramilitare russa composta da mercenari, ex poliziotti, ex militari ed ex membri delle forze di sicurezza sovietiche e russe, che negli ultimi anni hanno aumentato la loro presenza nei Paesi d’interesse del Cremlino con lo scopo di estendere l'influenza geopolitica russa. Avrebbero infatti partecipato attivamente ai conflitti in Donbass nel 2014, aiutando i separatisti nella dichiarazione delle repubbliche popolari di Doneck e Lugansk.

Stando a quanto viene riportato dal Times, il Presidente Volodymyr Zelensky è scampato ad almeno tre attentati orditi dalle milizie del Gruppo Wagner il cui obiettivo è quello rovesciare il governo locale. Secondo il quotidiano britannico, inoltre, da gennaio tra 2mila e 4mila uomini sarebbero in Ucraina con diverse missioni: alcuni sono stati inviati nelle zone delle repubbliche separatiste del Donbass, circa 400 sarebbero invece giunti dalla Bielorussia a Kiev con l'obiettivo di uccidere 23 importanti figure politiche governative e locali: oltre a Zelensky, il Gruppo Wagner starebbe attendendo  l'assenso del Cremlino (che smentisce la notizia) per agire contro il premier Denys Šmihal', alcuni uomini dell'esecutivo, il sindaco di Kiev, Vitali Klitschko e suo fratello Wladimir.

Ma chi sono i mercenari del Gruppo Wagner, da chi sono guidati e che ruolo ricopre Evgeny Prighozin, conosciuto come il "Cuoco di Putin"?

Chi sono i mercenari del Gruppo Wagner e a quali missioni avrebbero partecipato

Il Gruppo Wagner è formato da ex membri delle forze di sicurezza sovietiche e russe, il cui compito principale è sostenere la politica russa all'estero ed espandere la sua influenza in tutto il mondo. Sarebbero finanziati da Evgeny Prighozin, conosciuto come lo "Chef di Putin", un uomo d'affari molto potente e vicino al presidente della Russia, mentre fondatore e guida delle milizie sarebbe Dmitri Utkin.

Un ampio reclutamento dei mercenari per la "missione" in Ucraina è avvenuto nel campo di addestramento di Molkino, una località nel sud della Russia, a fronte di uno stipendio mensile di 2100 dollari: a riportarlo è la BBC.

Oltre ad essere presenti nel 2014 in Donbass a supporto dei separatisti, la presenza delle milizie del Gruppo Wagner non si limita esclusivamente a quelle zone ma viene rilevata in diverse nazioni, soprattutto dove spirano spesso venti di crisi.

Attualmente, secondo il Centro per gli studi strategici e internazionali (CSIS), c’è una presenza di contractors in almeno 30 Paesi in quattro continenti, il che mostra l’espansione di questo fenomeno che, appunto, ha avuto il suo inizio nel conflitto ucraino nel 2014. Tra il 2016 e il 2021 gli analisi hanno trovato "prove evidenti" della presenza di compagnie militari private russe anche in Sudan, Sud Sudan, Libia, Repubblica Centrafricana, Madagascar e Stati Uniti, Mozambico.

Chi è Evgeny Prighozin, il presunto finanziatore del gruppo Wagner

Il presunto maggiore finanziatore del Gruppo Wagner sarebbe Evgeny Prighozin, detto “il cuoco di Putin” per la sua amicizia di lunga data con il presidente russo. Un soprannome che parte da un chiosco di panini a San Pietroburgo, città del leader russo. La prima di tante bancarelle che, dopo una condanna a 12 anni per furto e reati legati alla prostituzione, gli consento di accumulare abbastanza denaro per aprire un vero ristorante, il New Island. Una costruzione galleggiante sulle acque della Neva ispirata ai battelli ristorante, che Prigozhin aveva visto navigare sulla Senna. Quel ristorante sarebbe divenuto il luogo preferito di politici, grandi imprenditori, banchieri ed altri membri della classe alta dell’epoca Eltsin. Così Prighozin e Putin si conoscono ed entrano sempre più in confidenza. Ma l'affare della vita per "il cuoco" è quello che nel 2012 consente alla sua società, la Concord Catering, di ottenere un contratto da un miliardo e due milioni di dollari per supplire alle esigenze alimentari delle forze armate. Denaro che poi sarebbe servito per finanziare anche il Gruppo Wagner.

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