11 Marzo 2022
20:10

Di che colore è davvero uno specchio e perché non è grigio, argento o bianco come pensiamo

Non è neppure celeste, né trasparente: il colore degli specchi che utilizziamo per vedere la nostra immagine è verde, indipendentemente da ciò che viene riflesso.
A cura di Valeria Aiello

Di che colore sono gli specchi che normalmente utilizziamo per vedere la nostra immagine riflessa? La risposta è semplice quanto poco intuitiva, dal momento che non sono né grigi, né argento né tantomeno bianchi, come i più scaltri potrebbero immaginare. Perché? Eppure sappiamo che il colore degli oggetti è dato dalla lunghezza d’onda dello spettro luminoso che l’oggetto non assorbe per cui, a rigor di logica, se un normale specchio davvero riflettesse tutta la luce incidente, dovrebbe essere bianco. E invece no, il vero colore dei nostri specchi è verde, perché le superfici che utilizziamo per guardare la nostra immagine non sono perfette, ma riflettono la lunghezza d’onda del verde.

A fornire la prova scientifica del vero colore dei comuni specchi sono stati due ricercatori, Raymond Lee Jr. della Divisione di matematica e scienze dell’Accademia navale degli Stati Uniti di Annapolis, nel Maryland, Javier Hernández-Andrés del Dipartimento di Ottica dell’Università di Granada, in Spagna, che nel 2004 hanno condotto un esperimento in una delle attrazioni più famose del Museo della Scienza di Granada: il tunnel degli specchi.

Questo tunnel virtuale è semplicemente formato da due specchi, uno di fronte all’altro, e i visitatori possono osservare l’immagine dei due specchi che si riflettono in una sorta di tunnel infinito. Ciò che si vede è che, man mano che il riflesso rimbalza avanti e indietro, l’immagine dei due specchi appare sempre più verde in fondo al tunnel. Questa semplice osservazione, descritta nel dettaglio in un articolo pubblicato sull’American Journal of Physics, è stata confermata dalla misurazione della lunghezza d’onda della luce riflessa, pari a 545 nm, che ricade nell’intervallo che l’occhio umano percepisce come il colore verde.

Il tunnel degli specchi: in fondo è possibile vedere il colore verde.
Il tunnel degli specchi: in fondo è possibile vedere il colore verde.
I moscerini sono più intelligenti di quello che pensiamo
I moscerini sono più intelligenti di quello che pensiamo
Perché l'acqua davanti all'isola di Vulcano ha cambiato colore, diventando bianco lattiginosa
Perché l'acqua davanti all'isola di Vulcano ha cambiato colore, diventando bianco lattiginosa
Ora sappiamo quali sono gli effetti del volo spaziale sul cervello degli astronauti
Ora sappiamo quali sono gli effetti del volo spaziale sul cervello degli astronauti
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni