Lo street artist britannico Banksy ha finanziato una imbarcazione impegnata nel salvataggio dei rifugiati che tentano di raggiungere l'Europa dal Nord Africa, a rivelarlo The Guardian. La nave, che si chiama Louise Michel, in onore di un'anarchica femminista francese, è in mare dal 18 agosto. Partita dal porto spagnolo di Burriana, vicino Valencia, si trova adesso ora nel Mediterraneo centrale dove ieri ha salvato 89 persone in difficoltà, tra cui 14 donne e quattro bambini. Attualmente sta cercando un porto sicuro per sbarcare i passeggeri o per trasferirli su una nave della guardia costiera europea.

L'equipaggio della Louise Michel, composto da attivisti europei con una lunga esperienza nelle operazioni di ricerca e soccorso, aveva già partecipato ad altre due operazioni di soccorso che hanno coinvolto un totale di 105 persone, che ora si trovano a bordo della nave Ong Sea-Watch 4. Dipinta in rosa con opere di Banksy, che raffigurano una ragazza in un giubbotto di salvataggio che tiene una boa di sicurezza a forma di cuore, la Louise Michel naviga sotto bandiera tedesca. L'imbarcazione a motore di 31 metri, precedentemente di proprietà delle autorità doganali francesi, è più piccolo ma notevolmente più veloce di altre navi di soccorso delle ONG. Il coinvolgimento di Banksy nella missione di salvataggio risale a settembre 2019, quando ha inviato un'e-mail a Pia Klemp, l'ex capitano di diverse imbarcazioni di ONG che hanno salvato migliaia di persone negli ultimi anni.

Ciao Pia, ho letto della tua storia sui giornali. Sembri un tosto. Sono un artista del Regno Unito e ho realizzato dei lavori sulla crisi dei migranti, ovviamente non posso tenermi i soldi. Potresti usarlo per acquistare una nuova barca o qualcosa del genere? Per favore mi faccia sapere. Molto bene. Banksy.

Questa la mail che Banksy aveva inviato a Klemp, che inizialmente pensava fosse uno scherzo, ma ha poi capito di essere stata scelta da Banksy a causa della sua posizione politica. "Non vedo il salvataggio in mare come un'azione umanitaria, ma come parte di una lotta antifascista", aveva dichiarato al quotidiano britannico al Guardian. Il coinvolgimento di Banksy nelle operazioni si limita a fornire sostegno finanziario. "Banksy non pretenderà di sapere meglio di noi come gestire una nave così come noi non pretenderemo di essere artisti." Con una velocità massima di 27 nodi, la Louise Michel sarebbe in grado di “superare, si spera, la guardia costiera libica prima di salire sulle barche con rifugiati e migranti e riportarli nei campi di detenzione in Libia”, ha detto Klemp.