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Cambiamenti climatici

Lo scioglimento dell’Antartide occidentale è “inevitabile”: gli effetti sul livello del mare

Il collasso completo della calotta occidentale può fare salire il livello medio globale del mare di oltre 5 metri.
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A cura di Valeria Aiello
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La velocità di scioglimento della calotta glaciale dell’Antartide occidentale continuerà ad aumentare nel corso del secolo, comportando un più rapido innalzamento del livello del mare nei prossimi decenni. Lo indica una serie di nuove proiezioni sulla perdita dei ghiacciai che si estendono nel Mare di Amundsen, da cui dipende la stabilità del ghiaccio a monte. “Le continue tendenze allo scioglimento delle piattaforme glaciali – spiegano gli studiosi in un nuovo articolo pubblicato su Nature Climate Changehanno il potenziale per causare il ritiro irreversibile dei ghiacciai della calotta dell’Antartide occidentale, che insieme contengono abbastanza ghiaccio da aumentare il livello medio globale del mare di 5,3 metri”.

Lo studio rileva che, anche se le temperature medie globali subiranno un aumento di 1,5 °C rispetto al periodo pre-industriale, lo scioglimento aumenterà tre volte più velocemente rispetto al secolo scorso. Ciò significa che anche se il livello medio di emissioni verrà contenuto nelle più ambiziose soglie dell’Accordo di Parigi del 2015, il tasso di scioglimento della calotta glaciale dell’Antartide occidentale continuerà ad aumentare.

“Sembra che abbiamo perso il controllo sullo scioglimento della calotta glaciale dell'Antartide occidentale – ha affermato la dottoressa Kaitlin Naughten, autrice principale dello studio e ricercatrice presso il British Antarctic Survey del Regno Unito – . Se avessimo voluto preservarla nel suo stato storico, avremmo dovuto agire sul cambiamento climatico decenni fa”. Conoscendo tuttavia la situazione in anticipo, precisa la ricercatrice, avremo più tempo per adattarci all’imminente innalzamento del livello del mare. “Se è necessario abbandonare o riprogettare sostanzialmente una regione costiera, avere 50 anni di tempo farà la differenza”.

Nell’analisi, il team ha simulato quattro scenari futuri del XXI secolo, più uno scenario storico del XX secolo. Gli scenari futuri sono stati basati sugli obiettivi fissati dall’accordo di Parigi (aumento della temperatura media globale di 1,5 °C e 2 °C) e su scenari standard per emissioni di carbonio medie e elevate.

Tutti gli scenari hanno prodotto un riscaldamento significativo e diffuso del Mare di Amundsen e un aumento dello scioglimento delle sue piattaforme di ghiaccio. In particolare, gli scenari di emissioni più basse hanno mostrato percorsi quasi identici nel corso dei prossimi decenni. Anche nello scenario migliore, il riscaldamento del Mare di Amundsen ha accelerato di circa un fattore tre, con conseguente scioglimento delle piattaforme di ghiaccio galleggianti che stabilizzano i ghiacciai interni. Lo scenario peggiore porterebbe a uno scioglimento maggiore dopo il 2045.

In quest’ottica, ridurre l’uso di combustibili fossili e, di conseguenza, le emissioni di gas serra, non fermerà lo scioglimento della calotta glaciale dell’Antartico occidentale, che sarà “inevitabile” avvertono gli studiosi. “D’altra parte, ridurre la nostra dipendenza dai combustibili fossili aiuterà a rallentare il tasso di innalzamento del livello del mare nel lungo termine. Quanto più lenti saranno i cambiamenti del livello del mare, tanto più facile sarà per i governi e la società adattarsi all’innalzamento, anche se non può più essere fermato”.

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