Roland Garros
26 Maggio 2021
10:30

Chi era Roland Garros, l’aviatore che dà il nome agli Internazionali di Francia

Gli Internazionali di Francia di tennis prendono il loro nome da Roland Garros, celebre aviatore transalpino protagonista di imprese eccezionali e pilota durante la prima Guerra Mondiale. Al pioniere del volo, deceduto proprio in una battaglia aerea, è stato intitolato anche l’impianto parigino dove si disputa il prestigioso appuntamento dello Slam.
A cura di Marco Beltrami
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Roland Garros

Il Roland Garros è il più importante torneo di tennis al mondo sulla terra rossa, e rientra nei 4 prestigiosi appuntamenti del Grande Slam. Gli Internazionali di Francia, portano il nome di un aviatore che rappresenta un vero e proprio eroe transalpino, capace di imprese eccezionali e pilota durante la prima Guerra Mondiale. A Roland Garros è stato anche intitolato l'eccezionale impianto che ospita ogni anno i match dell'attesissimo appuntamento e che mette in palio, oltre al famoso trofeo "Coupe des Mousquetaires", anche un ricchissimo montepremi.

Chi era l'aviatore Roland Garros

Roland Garros è stato un vero e proprio pioniere dell'aviazione, nonché un eroe nazionale per la Francia. Una vita dedicata al volo quella del classe 1888 che si rese protagonista di una serie d’imprese eccezionali. Nel 1911 raggiunse il record mondiale d’altezza dell’epoca toccando con un aeroplano i 3910 metri. Vinse numerose gare aeree, diventando il primo pilota ad attraversare in volo senza scali il Mediterraneo. Sprezzante del pericolo, e pronto a tutto per la sua Francia, entrò nell’esercito transalpino allo scoppio della Grande Guerra e si confermò un pioniere, studiando un sistema che gli permetteva contemporaneamente di pilotare il suo aereo e sparare con la mitragliatrice.

Le sue gesta conquistarono un’eccezionale popolarità, anche quando fu preso prigioniero dai tedeschi che copiarono molti dei suoi “progetti”. Roland Garros riuscì a sfuggire da un campo di concentramento in Germania, ma nel 1918 morì durante un combattimento aereo. Considerato il prima pilota da caccia del mondo, la grande gloria francese ha lasciato un segno indelebile nella storia del suo Paese, che ha deciso di dedicargli un tributo di tipo sportivo.

La storia dell'Open di Francia

La storia del torneo francese inizia nel 1891, con il Campionato Internazionale di tennis di Francia che si disputava in un solo giorno tra tennisti francesi, o giocatori stranieri iscritti a  club transalpini. Dopo la creazione del torneo di doppio e dell’apertura anche alla competizione femminile nel 1911 si passò dall’erba alla superficie in terra battuta, su iniziativa del produttore di palline da tennis  Duane Williams finanziatore dell’appuntamento. Per quanto riguarda le location del torneo, si giocava negli impianti del Racing Club de France e dello Stade français fino al 1927.

Nel 1925 arrivò la prima svolta con la prima edizione degli Internazionali di Francia. Questi ultimi prima erano riservati solo agli amatori, ma dopo anche grazie alla creazione di un appuntamento parallelo, furono aperti anche e soprattutto ai professionisti. Così il torneo parigino conquistò sempre maggiore popolarità, fino a quando divenne totalmente Open. Nel 1927, dopo le eccezionali imprese dei cosiddetti 4 moschettieri, ovvero Cochet, Borotra, Lacoste e Brugnon, che vincendo la Coppa Davis diedero lustro e ulteriore popolarità al tennis e alla Francia, si decide di cambiare location.

Ecco allora che la Federazione decise di costruire un nuovo impianto, sfruttando un sito di 3 ettari, nei pressi della Porte d'Auteuil. Il tutto fu messo a disposizione dallo Stade français (club francese di rugby) con la condizione che portasse il nome di uno dei suoi membri. La scelta ricadde così sul leggendario Roland Garros, per quello che diventò lo Stade Roland Garros. E da allora l'Open di Francia, viene riconosciuto anche con il nome del leggendario aviatore.

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