Immagini dal satellite a Wuhan.
in foto: Immagini dal satellite a Wuhan.

Il primo caso di Coronavirus è stato registrato a Wuhan, capitale della provincia cinese dell'Hubei, alla fine dello scorso mese di dicembre, prima di diffondersi rapidamente e fatalmente in tutto il mondo. Tuttavia, è possibile che l'infezione abbia cominciato a circolare molto prima che si avesse notizia del paziente 1, e quindi prima che le autorità del Paese del Dragone riconoscessero la malattia. Addirittura c'è chi ha retrodatato la comparsa del nuovo virus alla fine del 2018, per poi segnare un vero e proprio boom di infetti ad ottobre 2019. È quanto emerso da uno studio dalla Harvard Medical School, Boston University of Publich Health e Boston Children's Hospital, riportato dal quotidiano inglese The Guardian, dopo l'analisi delle immagini satellitari dei parcheggi dei principali ospedali di Wuhan tra gennaio 2018 e aprile 2020, e le tendenze nelle ricerche su Internet.

Secondo lo studio, che è ancora in fase di revisione, le immagini dei parcheggi hanno mostrato un "forte aumento" a partire da agosto 2019 e con un picco a dicembre 2019. Tra settembre e ottobre, cinque dei sei ospedali analizzati hanno visto il loro più alto volume giornaliero di automobili e il traffico è stato incrementato del 90 per cento rispetto allo stesso periodo dell'anno precedente. Quanto alle ricerche sul web, l'utilizzo delle parole "diarrea" e "tosse" è aumentato notevolmente circa 3 settimane prima del picco nei casi confermati di Covid-19 alla fine del 2019 sul motore di ricerca cinese Baidu. E ora sappiamo che propri questi sono due dei principali sintomi dell'infezione da Covid-19.

Gli autori della ricerca hanno spiegato che, sebbene non possano confermare se l'aumento del traffico dei veicoli fosse direttamente correlato o meno al nuovo virus, l'evidenza "supporta altri lavori recenti che dimostrano che l'emergenza è avvenuta prima dell'identificazione del Coronavirus nel mercato del pesce di Wuhan, alla fine di dicembre", dove i funzionari cinesi avevano riferito della presenza di un cluster. "Questi risultati confermano anche l'ipotesi che il virus sia emerso naturalmente nella Cina meridionale e che potenzialmente fosse già in circolazione al momento del cluster di Wuhan", afferma il rapporto. John S Brownstein, dell'ospedale pediatrico di Boston e a capo dell'equipe di ricerca, non ha molti dubbi: "Stava succedendo qualcosa in ottobre, ne abbiamo le prove", ha detto alla Abc News, aggiungendo che "chiaramente, un certo livello di disagio sociale si stava verificando ben prima di quanto venne identificato l'inizio della nuova pandemia di Coronavirus. Stiamo solo provando a mettere insieme un complicato enigma di ciò che stava accadendo in quel momento".