Il Regno Unito vuole battere tutti sul tempo (Russia, in primis) per il vaccino anti-Covid, tanto che starebbe conducendo degli studi esponendo deliberatamente cavie umane al coronavirus. Lo riporta la BBC. I test, che dovrebbero coinvolgere fino a 90 volontari sani, potrebbero iniziare a gennaio e puntano ad accelerare la corsa per ottenere la cura al virus. Il governo ha intenzione di investire 33,6 milioni di sterline (37 milioni di euro). Stando a quanto riporta l’emittente britannica, i ricercatori utilizzerebbero dosi controllate del Covid 19 per scoprire qual è la quantità minima che può causare l'infezione nei volontari di età compresa tra i 18 ei 30 anni.

I test iniziano a gennaio

La maggiore preoccupazione è chiaramente la sicurezza, insistono gli esperti, col piano che dovrà ora essere vagliato anche e sopratutto sul piano etico e ricevere l'approvazione delle autorità di regolamentazione, prima di poter andare avanti. La sperimentazione inizierà con uno "studio di caratterizzazione" a gennaio presso il Royal Free Hospital di Londra, in collaborazione con l’azienda hVIVO. "Non stiamo cercando di far ammalare davvero questi soggetti. In effetti, è esattamente il contrario. Stiamo religiosamente cercando di ottenere quel tanto che basta per poter rilevare virus ", ha detto Andrew Catchpole, il direttore scientifico di hVivo. "Potremmo raggiungere l'obiettivo con solo 10, 20, forse anche 30 persone … e poi possiamo passare ai test sui vaccini". Il completamento dello studio di caratterizzazione potrebbe richiedere da due a quattro mesi.

4mila sterline per le ‘cavie umane'

Nonostante i dubbi, i volontari si stanno mettendo in fila. Più di 2.500 persone in Regno Unito si sono iscritte al movimento 1Day Sooner, che ha presentato una petizione al parlamento per sostenere i test sulle “cavie umane” e finanziare un centro di studio per mettere in quarantena tra 100 e 200 volontari. "Sono giovane e in salute. Per me, i rischi non sono insignificanti, ma piccoli ", ha detto Alastair Fraser-Urquhart, volontario di 1Day Sooner e organizzatore di petizioni nel Regno Unito, che di recente ha rinviato la sua accettazione per studiare biologia del cancro all'University College di Londra. I volontari sono ricompensati per il loro coinvolgimento nei test. Normalmente è si parla di “circa £ 4.000”, ha detto Catchpole, anche se la cifra ufficiale è qualcosa che deciderà il comitato etico. Ma c’è anche chi si offre volontario per motivi altruistici, ha detto Katharine Wright, assistente direttrice del Consiglio di bioetica di Nuffield. “Le persone si stanno facendo pubblicamente avanti perché vogliono aiutare tutti a tornare alla vita normale il prima possibile” ha aggiunto.