Due sopravvissuti al campo di concentramento di Auschwitz, nella Polonia occupata dai nazisti, si sono ricongiunti a 72 anni di distanza dall’orrore della Shoah. È il New York Times a riportare la storia David Wisnia e Helen "Zippi" Spitzer, entrambi prigionieri nel famigerato lager nazista dove sono morte oltre 1 milione di persone, in maggioranza ebrei, durante tutto l'Olocausto. David aveva 17 anni e Helen ne aveva 25 quando si incontrarono. Il quotidiano della Grande Mela li definisce “due prigionieri fortunati”: Helen era una graphic designer, a cui veniva chiesto di dipingere le uniformi delle donne. Wisnia, inizialmente assegnato a rimuovere i corpi dei prigionieri morti per suicidio, fu riscoperto come cantante di talento e spesso gli veniva chiesto di esibirsi per le guardie e gli ufficiali delle SS tedesche. Abilità che avrebbero risparmiato i due giovani ad un destino quasi segnato. Nelle loro insolite posizioni di privilegio, la coppia aveva la possibilità di incontrarsi in luoghi segreti, una situazione rara in un campo dove maschi e femmine erano strettamente separati gli uni dalle altre. Durante una di questo incontri, Zippi avrebbe insegnato al suo amante una canzone d’amore in ungherese.

La fine della Guerra e la separazione

Con le tensioni per l’avanzata dell’esercito sovietico cominciavano a diffondersi, molti dei prigionieri furono spediti in altri campi, inviati in marcia o uccisi. Helen fu una delle ultime a lasciare i campi e sopravvisse miracolosamente a una marcia della morte fondendosi con altri locali in fuga dall'Armata Rossa. Qualche tempo dopo, si diresse verso Feldafing, un campo profughi di ebrei. La coppia aveva programmato di incontrarsi a Varsavia dopo la fine della guerra, ma David decise successivamente di proseguire la propria nuova vita negli Stati Uniti. Dopo aver ricevuto la sua uniforme dell'esercito americano, disse: "Sono diventato americano al 110%".

Nuove vite

Entrambi sposarono altre persone non molto tempo dopo la guerra e si trasferirono in diverse parti del mondo. David sbarcò a New York City, dove sua zia e suo zio vivevano nel Bronx. Il giovane aveva perso quasi tutta la sua famiglia nell'Olocausto. Helen Spitzer e suo marito Erwin Tichauer trascorsero la maggior parte della loro vita a lavorare per cause umanitarie, che li portarono in Perù, Bolivia, Indonesia, Australia e infine negli Stati Uniti. Dopo un po' di tempo ad Austin, in Texas, si stabilirono a New York City. David Wisnia alla fine si trasferì con sua moglie e la sua famiglia in Pennsylvania. Qui una persona gli parlò per caso di Helen Spitzer, ora Tichauer. Il ragazzo tentò di organizzare un incontro, ma lei rifiutò di vederlo. In seguito ha scoperto che riteneva inappropriato riverdersi da quando era sposata.

Una domanda importante

Nel 2016, David ha fatto un altro tentativo di contattare la sua ex amante. Aveva una domanda importante da porle: “È stato grazie a te che sono sopravvissuto ad Auschwitz?”. Insieme a due suoi nipoti, l’ultranovantenne ha incontrato "Zippi" nella sua casa di New York. La donna era costretta a letto e soffriva di una varietà di disturbi; ciò però non le ha impedito di riconoscere quella persona che aveva amato  72 anni prima. "I suoi occhi si sono spalancati, quasi come se fosse ringiovanita", ha detto il nipote di Wisnia, Avi. "Ci ha colti tutti di sorpresa”. David ha quindi fatto quella domanda su cui aveva riflettuto per oltre settant’anni. "Ti ho salvato cinque volte da una partita avariata". Helen aveva però anche un altro segreto da condividere che Wisnia non si aspettava. "Ti stavo aspettando", gli avrebbe detto. Era stata a Varsavia come avevano pianificato dopo la guerra, ma David aveva deciso di diventare un “eroe americano”.

Una canzone d'amore

Wisnia, 93 anni, vive ancora in Pennsylvania. Ha pubblicato un libro di memorie, One Voice, Two Lives: Da Auschwitz Prisoner al 101 ° Airborne Trooper, nel 2015. Zippi è morta l'anno scorso all'età di 100 anni. Durante il loro ultimo incontro, ha chiesto a David di cantare per lei. Il suo vecchio amante le ha preso la mano e le ha cantato la canzone d’amore che lei stessa gli aveva insegnato nel campo.