Quando arrivarono le prime denunce di donne alle prese con il mesotelioma, dall'azienda avevano rigettato con forza ogni accusa e così avevano continuato a fare anche negli anni a venire sostenendo che nel talco per bimbi venduto ai clienti non c'era amianto. Tutto questo fino a quando una valanga di querele, arrivate a oltre  diecimila, non ha costretto la Johnson & Johnson a condividere migliaia di pagine di note aziendali, rapporti interni e altri documenti riservati  che hanno finalmente portato a galla  uno spaccato del tutto diverso. Come ha rivelato  in un report Reuters, che ha potuto visionare molti di questi documenti, così come testimonianze, deposizioni e atti processuali, in realtà Johnson & Johnson sapeva almeno dagli anni '70 che nel suo talco c'era amianto ma si sarebbe ben guardata dal rivelarlo. L'inchiesta giornalistica infatti rivela che  dal 1971 agli inizi degli anni 2000 all'azienda sarebbe stato segnalato che sia il talco grezzo si le polveri finite a volte risultavano positive per piccole quantità di amianto e che i dirigenti della società, tecnici, dottori e avvocati si sarebbero dati da fare per capire come risolvere il problema ma  senza rivelarlo alle autorità né ai consumatori.

Secondo l'agenzia di stampa, i documenti descriverebbero anche gli sforzi fatti dal gruppo negli anni per influenzare i piani regolatori statunitensi nel limitare l'amianto nei prodotti di talco cosmetici e la ricerca scientifica sugli effetti del talco sulla salute. Nonostante le prime menzioni di talco contaminato risalgano agli anni '50, in base a test sul prodotto di un fornitore italiano di J & J, e altre analisi nei decenni abbiano confermato, la maggior parte dei rapporti interni sull'amianto di J & J non ha mai trovato amianto.  Si tratta di documenti fondamentali che hanno permesso ai legali di molte vittime di vincere cause milionarie contro l'azienda. Dopo le prime cause, il caso si è allargato ulteriormente quando il tribunal ha sancito il collegamento anche tra l'uso del talco e il cancro ovarico, che è molto più comune del mesotelioma.

Dal suo canto J & J ha detto che farà appello contro i recenti verdetti contrari e ha dichiarato pubblicamente che il suo talco è sicuro, come dimostrato da anni dai migliori test disponibili, e che le informazioni che ha divulgato in recenti contenziosi dimostrano la cura che l'azienda ha nel garantire che i suoi prodotti siano privi di amianto. In tribunale, gli avvocati di J & J hanno dichiarato ai giurati che i registri delle società mostrano che l'asbesto è stato rilevato solo nel suo talco destinato all'uso industriale mentre altri documenti hanno sostenuto che le piccole tracce di amianto rilevate sono innocue. Il fatto è che L'amianto, come molti agenti cancerogeni ambientali, ha un lungo periodo di latenza. La diagnosi di solito arriva anni dopo l'esposizione iniziale .